Đóng
ikaria

Ông Stamatis Moraitis người Hy Lạp bị chuẩn đoán mắc bệnh ung thư phổi vào năm 1976. Ông được 9 bác sĩ xác nhận tình trạng bệnh và nói với ông rằng ông còn sống được 9 tháng nữa. Lúc đó ông đang ở tuổi ngoài 60 và sống tại Mỹ.  Moraitis quyết định quay trở về Ikaria – Hy Lạp nơi ông sinh ra để được chôn cất cùng tổ tiên và có thể dành dụm được tiền cho vợ của mình vì chi phí cho tang lễ ở Ikaria rẻ hơn nhiều so với ở Mỹ.

Hai vợ chồng ông trở về sống cùng bố mẹ trong một ngôi nhà nhỏ trên một cánh đồng nho phía bắc Ikaria. Ban đầu ông chỉ nằm trên giường như yêu cầu của mẹ và vợ ông. Sau đó, ông bắt đầu kết nối lại với đức tin của mình và đi nhà thờ vào ngày Chủ nhật. Bạn bè thời thơ ấu của ông biết ông quay trở về nên đến thăm ông hàng ngày vào buổi chiều. Họ nói chuyện rất nhiều cùng với 1 hay 2 chai rượu vang được sản xuất tại địa phương và ông đã nghĩ rằng mình sẽ chết trong hạnh phúc.

Những tháng sau đó, có điều kỳ lạ đã xảy ra, ông cảm thấy khỏe hơn. Và một ngày, khát vọng trỗi dậy và ông bắt đầu trồng rau trong vườn. Ông không kỳ vọng mình có thể thu hoạch được chúng nhưng ông thích được tận hưởng ánh nắng mặt trời, hít thở bầu không khí của biển và vợ ông có thể  hưởng thụ vườn rau tươi ông trồng. Sáu tháng trôi qua, ông thu hoạch vườn của mình và vì phấn khích nên ông bắt tay vào dọn dẹp vườn nho của gia đình.

Hòa mình với nhịp sống trên đảo, ông thức giấc khi muốn, làm việc trên vườn nho đến giữa buổi chiều, làm bữa trưa cho mình và ngủ một giấc ngắn. Vào buổi tối, ông thường đi bộ đến quán của địa phương và chơi domino đến quá đêm. Thời gian trôi qua và sức khỏe của ông tốt dần lên, vườn nho được mở rộng. Tại thời điểm năm 2012, ông 97 tuổi, vườn nho của ông sản xuất được hơn 1500 lít rượu một năm và ông không còn bệnh ung thư.

Ikaria từ lâu đã được mệnh danh là “nơi người ta quên đi cái chết”. Thực phẩm sạch, môi trường sống trong lành, lối sống hầu như không có căng thẳng, lao động thường xuyên cùng với mối quan hệ gần gũi với gia đình và cộng đồng được coi là những nhân tố quan trọng giúp người dân ở đây có cuộc sống khỏe mạnh và trường thọ. Tỷ lệ dân trên đảo có tuổi thọ trên 90 tuổi cao gấp 10 lần tỷ lệ thường thấy ở các nước châu Âu dù người dân ở đây không giàu và có đến 50% người ngoài 80 tuổi trên đảo có thu nhập thấp dưới mức cần thiết.

Nói về thực phẩm, cho đến tận ngày nay, người dân trên đảo rất ít khi ăn thực phẩm chế biến sẵn. Rau củ và hoa quả trồng theo mùa vụ, cá bắt ở biển và lợn, gà nuôi tại trang trại của gia đình được chăm sóc bằng cách cho ăn các thức ăn thừa từ bữa ăn của người dân.

Bữa sáng của người Ikaria luôn là món ăn dạng lỏng như sữa dê – loại sữa dễ tiêu hóa hơn rất nhiều so với sữa bò. Trà thảo mộc cũng đóng vai trò quan trọng trên bàn ăn sáng. Trà từ cây xô thơm thêm một chút mật ong, vài quả oliu và một hoặc hai miếng bánh bít cốt cũng là những thực phẩm phổ biến trên bàn ăn sáng. Các bữa chính trong ngày bao gồm rất nhiều loại đậu đỗ. Người dân ở đây ăn đậu trong hầu hết các ngày trong tuần. Và bữa tối phổ biến ở đây đa phần là các thức ăn tinh bột như mỳ matsi, khoai tây nấu với nước sốt cà chua, và nếu có thịt lợn thì sẽ cho một chút vào nấu cùng với đậu hoặc khoai tây.

Sức khỏe tinh thần và thể chất của người dân ở đây đều rất tốt. Hầu như không có sự xuất hiện của trầm cảm hay mất trí, trong khi ở Mỹ có đến 50% dân số trên 85 tuổi có dấu hiệu của bệnh Alzheimer, và ở Việt Nam theo ước tính của Phó Chủ tịch Hội Thần kinh học TP Hồ Chí Minh Nguyễn Thi Hùng, khoảng 20% bệnh nhân dưới 35 tuổi đến khám tại các cơ sở y tế gặp vấn đề về suy giảm trí nhớ (*).

Một đặc điểm nổi bật nữa ở đảo là cuộc sống không bị phụ thuộc vào chiếc đồng hồ. Điều này không có nghĩa là người dân trên đảo không coi trọng thời gian mà chỉ là cách họ luôn tạo sự linh hoạt trong cuộc sống, dành thời gian cho những tương tác xã hội như tinh thần của người dân nơi đây- “live and let live”.

(*) Nguồn thông tin tại đây.

* Bài viết tổng hợp thông tin từ The New York Times và cuốn sách “Ikaria: Lessons on food, life, longevity from the Greek island where people forget to die” của Diane Kochilas.

** Bài viết của Hương trên The Hearty Health đem tới các thông tin mang tính chất tham khảo, không thay thế lời khuyên hoặc tư vấn từ bác sỹ, các chuyên gia dinh dưỡng và tâm lý.

 

Dinh Dưỡng Related